La incógnita sobre los protegidos frente al coronavirus que no han tenido contacto con él | EL PAÍS

Los efectos de otros virus que provocan resfriados estimulan una respuesta del sistema inmunitario en un porcentaje de la población que iría de un mínimo del 20% hasta el 80%

Después de meses de incertidumbre y malas noticias, algunos científicos son reacios a reconocer lo que pueden ser buenas nuevas. Durante las primeras semanas de la pandemia, se estimaba que sería necesaria una infección de en torno al 60% de la población para lograr la inmunidad de grupo. Las tres encuestas realizadas en España para estimar cuántas personas habían contraído el coronavirus ofrecieron una media similar, de alrededor del 5% de la población, con diferencias notables entre una provincia como Soria, que superaba el 14%, y Cádiz, que se quedaba en el 1,2. La esperanza parecía lejana y facilitar el contagio para alcanzar esa protección una locura. Con el paso del tiempo, sin embargo, se ha acumulado información que sugiere que la cantidad de la población protegida frente al coronavirus o al menos frente a sus versiones más graves es mayor que la que reflejan las pruebas de anticuerpos. Los expertos, no obstante, no quieren que esta información suponga un incentivo para relajar las medidas profilácticas.

“Llevamos conviviendo con los coronavirus desde hace muchísimo tiempo. La mayor parte provocan cuadros respiratorios leves [como los resfriados], y otros, más graves, como el SARS o el MERS”, explica Juan Pablo Horcajada, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital del Mar de Barcelona. Cuatro coronavirus causan alrededor de un 25% de los resfriados y “es conocido que cuando hay una infección por un virus de la misma familia puede haber reactividad cruzada y es posible que el sistema inmunitario genere anticuerpos parecidos a los que neutralizan al otro virus”, continúa Horcajada. “Algo que no sabemos aún es si esos anticuerpos tienen capacidad para proteger o en qué medida pueden hacerlo”, puntualiza.

Los estudios indican que más del 20% y hasta el 80% de la población podría tener cierta protección ante el nuevo coronavirus

Un estudio publicado recientemente en la revista Science calculaba que al menos un 20% y quizá hasta un 50% de la población que nunca ha sufrido una infección por SARS-CoV-2 tiene algún tipo de protección celular frente él, generada, probablemente, por un contacto previo con alguno de los cuatro tipos de coronavirus que provocan los resfriados. El trabajo, no obstante, se ha realizado en muestras de células y la hipótesis se debe poner a prueba en situaciones reales con personas reales. Por el momento, los autores, investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (EE UU), reconocen que relacionar el mejor pronóstico de algunos pacientes con covid y su exposición previa a los coronavirus de los catarros es “muy especulativo”.

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