‘Precisión cercana al 100%’: el aeropuerto de Helsinki utiliza perros rasteadores para detectar la Covid | The Guardian

Traducimos parte de esta prometedora noticia:

Cuatro perros rastreadores de la Covid-19 han empezado a trabajar en el aeropuerto de Helsinki, en un plan piloto financiado por el estado que los investigadores fineses esperan que proporcione un método alternativo barato, fácil y efectivo para testear el virus entre la población.

Un perro es capaz de detectar la presencia del coronavirus en menos de 10 segundos, y todo el proceso tarda menos de un minuto en completarse, según Anna Hielm-Björkman de la Universdad de Helsinki, que está supervisando el ensayo.

«Es muy prometedor», declaró Hielm-Björkman. «Si funciona, puede demostrarse como un buen método de detección en otros lugares» como hospitales, residencias y en eventos deportivos y culturales.

Después de recoger su equipaje, se solicita a los pasajeros internacionales que llegan que froten su piel con una toallita. En una cabina separada, el recipiente conteniendo la toallita se coloca junto a otros que tienen diferentes aromas de control, y el perro comienza a olfatear.

Si indica que ha detectado el virus -normalmente aullando, pateando o tumbándose en el suelo- se aconseja al pasajero que haga un test PCR gratuito, usando un hisopo nasal, para verificar el veredicto del perro.

En los tests preliminares en la universidad, los perros -que se han utilizado con éxito para detectar enfermedades como cáncer o diabetes- fueron capaces de identificar el virus con una precisión cercana al 100%, incluso días antes de que el paciente desarrolle los síntomas.

‘Close to 100% accuracy’: Helsinki airport uses sniffer dogs to detect Covid | World news | The Guardian

Four Covid-19 sniffer dogs have begun work at Helsinki airport in a state-funded pilot scheme that Finnish researchers hope will provide a cheap, fast and effective alternative method of testing people for the virus.

A dog is capable of detecting the presence of the coronavirus within 10 seconds and the entire process takes less than a minute to complete, according to Anna Hielm-Björkman of the University of Helsinki, who is overseeing the trial.

“It’s very promising,” said Hielm-Björkman. “If it works, it could prove a good screening method in other places” such as hospitals, care homes and at sporting and cultural events.

After collecting their luggage, arriving international passengers are asked to dab their skin with a wipe. In a separate booth, the beaker containing the wipe is then placed next to others containing different control scents – and the dog starts sniffing.

If it indicates it has detected the virus – usually by yelping, pawing or lying down – the passenger is advised to take a free standard polymerase chain reaction (PCR) test, using a nasal swab, to verify the dog’s verdict.

In the university’s preliminary tests, dogs – which have been successfully used to detect diseases such as cancer and diabetes – were able to identify the virus with nearly 100% accuracy, even days before before a patient developed symptoms.

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